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Title: Periocular basal cell carcinoma: cost of topical immunotherapy versus estimated cost of surgical treatment
Authors: MACEDO, Erick Marcet Santiago deCARNEIRO, Rachel CamargoCARRICONDO, Pedro CarlosMATAYOSHI, Suzana
Citation: REVISTA BRASILEIRA DE OFTALMOLOGIA, v.71, n.3, p.180-183, 2012
Abstract: Purpose: The objective of this study was to compare the estimated cost of clinical and surgical treatment for basl cell carcinoma of the eyelid. Methods: This was a pilot study of 12 patients with basal cell carcinoma receiving treatment with 5% imiquimod cream at the ocular plastic surgery center, medical school University of Sao Paulo (HC-FMUSP, Brazil). The cost of clinical treatment was estimated based on the time of treatment and amount of medication consumed by patients in the home setting. The cost of surgical treatment was estimated by ophthalmologists with experience in reconstructive plastic surgery based on analysis of images of the same patients. Surgeons responded to a questionnaire with four questions about surgical technique, surgical materials required, estimated duration of surgery and type of anesthesia. Results: Immunotherapy lasted from 8 to 12 weeks. All patients reported each cold-stored sachet with 5% imiquimod cream lasted 3 days. According to the institution, a box with 12 sachets costs BRL 480.00. Patients required 1.58-3.11 boxes for complete treatment, corresponding to a total cost of BRL 758.40-1,492.80. Based on image analysis, surgeons evaluated surgery would require 1-3 hours. The estimated cost of surgery room and staff was BRL 263.00, to which the cost of supplies was added. Thus, the total cost of surgical treatment was BRL 272.61-864.82. On the average, immunotherapy was 57,64% more costly than surgical treatment. Conclusions: Malignant eyelid tumors are a common finding in clinical ophthalmology. Surgery is still the treatment of choice at our institution, but immunotherapy with 5% imiquimod cream may be indicated for patients with multiple lesions or high surgical risk and for patients declining surgery for reasons of fear or esthetic concerns. The ability to estimate costs related to the treatment of malignant eyelid tumors is an important aid in the financial planning of health care institutions. Further studies should evaluate the possibility of institutions equating the cost of immunotherapy and surgical treatment by acquiring similar but less expensive medications.

OBJETIVO: O objetivo deste estudo foi comparar os custos do tratamento clínico e cirúrgico para carcinoma basocelular palpebral. MÉTODO: Neste estudo piloto, doze pacientes com carcinoma basocelular atendidos no departamento de Plástica Ocular do Hospital das Clínicas da Universidade de São Paulo (HC-FMUSP) foram tratados com imiquimode creme 5%. O Custo do tratamento clínico foi estimado baseado no tempo de tratamento e quantidade de medicação utilizada pelo paciente no domicilio. O custo do tratamento cirúrgico foi baseado na análise das imagens dos mesmos pacientes submetidos ao tratamento clínico, por Oftalmologistas experientes em cirurgia plástica reconstrutiva. Os profissionais responderam um questionário com quatro perguntas relacionadas à técnica cirúrgica, à quantidade de material gasto, ao tempo cirúrgico estimado e anestesia utilizada. RESULTADOS: O tempo de tratamento clínico variou entre 8 a 12 semanas.Todos os pacientes referem que um sachê dura 3 dias e armazenaram na geladeira. O valor informado pela instituição na compra do imiquimode creme 5% foi de 40,00 reais/sachê, portanto o custo da caixa medicação foi de R$ 480,00 a caixa.A média de caixas consumidas por tratamento variou de 1,58 a 3,11 caixas, portanto o custo do tratamento clínico variou de R$ 758,40 a R$1.492,80. Os cirurgiões avaliaram as imagens dos pacientes submetidos ao tratamento clínico e informaram que o tempo estimado de cirurgia para cada paciente seria de 1 a 3 horas se a opção fosse cirúrgica.Foi estimado um custo de centro cirúrgico, incluindo espaço físico e pessoal de R$ 263,00 ao qual foi acrescido o valor do material que seria utilizado.Assim, observou-se que o valor variou entre R$ 272,61 a R$ 864,82 para o tratamento cirúrgico. O tratamento clínico em média foi de 57,64% superior ao tratamento cirúrgico. CONCLUSÃO: As lesões palpebrais malignas são responsáveis por uma porção importante na prática clínica oftalmológica. A cirurgia continua sendo o padrão ouro em nossa instituição, porém casos em que a cirurgia não é uma opção, como pacientes com alto risco cirúrgico, aqueles com múltiplas lesões ou que se negam a cirurgia, seja por fobia ou motivo estético, podemos lançar mão de terapias alternativas como a imunoterapia com o imiquimode creme 5%. Conhecer a estimativa dos custos relacionados ao tratamento dessa patologia é fundamental para o planejamento financeiro das instituições. A instituição com a possibilidade de aquisição de uma mesma medicação com valor mais acessível permitiria equilibrar o custo do tratamento clínico com o cirúrgico e deverão ser avaliados em trabalhos futuros
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